Λένε ότι στην δίαιτα δεν υπάρχει «δεν μπορώ», αλλά «δεν θέλω».  Ωστόσο, υπάρχουν άνθρωποι που θέλουν και αγωνίζονται να χάσουν κιλά χωρίς όμως να τα καταφέρνουν. Νέα έρευνα δείχνει ότι για αυτό μπορεί να φταίει και το μυαλό μας.

Οι άνθρωποι με λιγότερη «γκρίζα ύλη» -κοινώς φαιά ουσία- στον εγκέφαλο, η οποία ελέγχει μεταξύ άλλων και τη δύναμη της θέλησης, έχουν μικρότερο αυτοέλεγχο όταν έρχονται αντιμέτωποι με τις παχυντικές λιχουδιές, αναφέρουν.

Σημειώνεται ότι η «γκρίζα ύλη» περιέχει τα περισσότερα κύτταρα του εγκεφάλου και παίζει σημαντικό ρόλο στη μνήμη, την προσοχή, την αντίληψη, τη σκέψη, τη γλώσσα και τη συνείδηση.

Οι επιστήμονες σημειώνουν ότι απαιτούνται μελλοντικά πειράματα για να καθοριστεί εάν οι περιοχές του εγκεφάλου μπορούν να «εκπαιδευτούν» για να ενισχύσουν τη δύναμη της θέλησης και αν τελικά μπορούν να αυξηθούν τα επίπεδα της «γκρίζας ύλης».

Η δομή του εγκεφάλου αλλάζει με την πάροδο του χρόνου. Δεν θέλω οι άνθρωποι να λένε «δεν είμαι καλός στον αυτοέλεγχο, δεν μπορώ να το αλλάξω» επισημαίνει στο LiveScience ο επικεφαλής της μελέτης, καθηγητής Hilke Plassmann, από τη σχολή επιχειρήσεων INSEAD στο Fontainebleau της Γαλλίας, επιβεβαιώνοντας προγενέστερες μελέτες.

Πώς έγινε η έρευνα

Στο πρώτο μέρος, οι ερευνητές ανέλυσαν τρεις μελέτες στις οποίες είχε αξιολογηθεί η φαιά ουσία 91 ατόμων. Ενώ βρίσκονταν μέσα σε ένα μηχάνημα μαγνητικής απεικόνισης, οι συμμετέχοντες κλήθηκαν είτε να «εξετάσουν την διατροφική αξία», είτε «τη γεύση» ή «να επιλέξουν» από τις εικόνες των τροφίμων (όπως γιαούρτι ή μπισκότα) που εμφανίζονταν σε μια οθόνη.

Επίσης τους ζητήθηκε να βαθμολογήσουν σε μια κλίμακα από «απόλυτο όχι» έως «σίγουρα ναι» πόσο ήθελαν να φάνε τα εν λόγω τρόφιμα.

Στο δεύτερο μέρος της μελέτης, οι ερευνητές ανέλυσαν ένα νέο σύνολο συμμετεχόντων, στους οποίους έδειξαν επίσης εικόνες φαγητού ενώ βρίσκονταν σε μηχάνημα μαγνητικής απεικόνησης, αλλά τους ζήτησαν είτε να «απαρνηθούν» το φαγητό, είτε να του «παραδοθούν» ή «να αποφασίσουν φυσικά».

Ρωτήθηκαν μάλιστα πόσα θα πλήρωναν γι αυτό το φαγητό σε μια κλίμακα από «καθόλου έως $ 2,50».

Και στα δύο πειράματα αξιολογήθηκαν τα επίπεδα της «γκρίζας ύλης» των συμμετεχόντων. Εκείνοι με μεγαλύτερη φαιά ουσία στον ραχιαίο πλάγιο προμετωπιαίο φλοιό (dorsolateral prefrontal cortex) και στον κοιλιακό προμετωπιαίο φλοιό (ventromedial prefrontal cortex) του εγκεφάλου τους είχαν μεγαλύτερο αυτοέλεγχο.

Τα ευρήματα δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό JNeurosci.