Για πολλούς ενήλικες και ιδιαίτερα για τις γυναίκες η δυσαρέσκεια με την εικόνα του σώματός μας και η επιθυμία μας να χάσουμε βάρος, μας είναι αρκετά γνώριμη κατάσταση. Φαίνεται όμως πως η δυσαρέσκεια με το σώμα και την αυτοεικόνα του σώματος έχει αρχίσει να εκδηλώνεται σε πολύ νεότερες ηλικίες στην εφηβεία ακόμη και την προεφηβεία.

Σύμφωνα με έρευνα του Kings College του Λονδίνου και του Πανεπιστημίου Harvard, που παρακολούθησε περίπου 6.000 παιδιά από την προεφηβεία μέχρι την ηλικία των 14 ετών, ο βαθμός αυτοεκτίμησης και αποδοχής της εικόνας του σώματός  του παιδιού στην ηλικία των 8 ετών ήταν βασικός παράγοντας πρόβλεψης την μελλοντικής εκδήλωσης δυσαρέσκειας με το σώμα του έως και διατροφικών διαταραχών στην ηλικία των 14 ετών.

Συνολικά οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι 5% των κοριτσιών και 3% των αγοριών ήταν δυσαρεστημένα με το σώμα τους. Τα κορίτσια ήταν πιο ευάλωτα με την έννοια ότι ακόμη και αν δεν ήταν υπέρβαρα, μπορούσαν να εκδηλώσουν διατροφική διαταραχή. Για τα αγόρια ο κίνδυνος αφορούσε μόνο εκείνα που ήταν υπέρβαρα ή παχύσαρκα.

Οι ειδικοί τονίζουν ότι το φαινόμενο αυτό τροφοδοτείται από την πίεση που ασκούν τα ΜΜΕ στα παιδιά όσον αφορά την εικόνα του σώματός τους και την επιθυμία τους να χάσουν βάρος.