Σύμφωνα με νέα αμερικανική έρευνα, τα κορίτσια, τα οποία στην παιδική ηλικία βιώνουν στρεσογόνες καταστάσεις στην οικογένεια, όπως ένα διαζύγιο, οικονομικές δυσκολίες, την απόλυση κάποιου γονέα, μια σοβαρή αρρώστια ή ένα περιστατικό θανάτου, έχουν πολλές πιθανότητες στην ενήλικη ζωή τους να αποκτήσουν περιττά κιλά και μάλιστα σε σύντομο χρονικό διάστημα καθώς επίσης και να υποφέρουν από κατάθλιψη σε αντίθεση με τα κορίτσια που μεγαλώνουν σε ένα πιο ασφαλές και ήρεμο οικογενειακό περιβάλλον.

Οι ερευνητές βέβαια επισημαίνουν ότι αυτές οι δυσάρεστες εμπειρίες μπορούν να επηρεάσουν μόνο το γυναικείο φύλο. Το βάρος των ανδρών δεν φαίνεται να επηρεάζεται από το στρες της παιδικής ή εφηβικής ηλικίας. Οι ειδικοί ισχυρίζονται ότι συνήθως τα αγόρια δεν κινδυνεύουν από την πρόσληψη περιττών κιλών, αλλά από τον εθισμό στο ποτό.

«Το εντυπωσιακό είναι ότι το στρες της παιδικής ηλικίας είναι πιο καθοριστικό από το στρες της εφηβείας στο ζήτημα του σωματικού βάρος. Επίσης, έκπληξη προκαλεί και το πόσο διαφέρουν τα δύο φύλα στο θέμα αυτό», δήλωσε ο αναπληρωτής καθηγητής Κοινωνιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, Hui Liu.

Οι επιστήμονες εξέτασαν προσωπικά στοιχεία που αφορούσαν 3.617 ανθρώπους και τα οποία είχαν συγκεντρωθεί για τις ανάγκες μιας παλαιότερης έρευνας. Τότε οι ειδικοί είχαν παρακολουθήσει τους εθελοντές για ένα διάστημα 15 ετών και είχαν συγκεντρώσει, μεταξύ άλλων, στοιχεία που σχετίζονταν με περιστατικά άγχους που πιθανόν να είχαν βιώσει μέχρι την ηλικία των 16 ετών.